Hopely: Motor de búsqueda que dona sus regalías a la caridad

14 Octubre, 2017

Buscar en Internet y ayuda al Mundo

Hopely es un motor de búsqueda que dona a obras de caridad con cada búsqueda que realices. El mecanismo del buscador es muy simple y funciona igual que Google. Pero si estás acostumbrados a buscar en Google y no quieres abandonar su experiencia, podrás agregar la extensión Hopely’s Chrome. Redirigirá todas las consultas de Google Chrome a través de Hopely.

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2016 tendrá un segundo extra

2 Enero, 2017

Creo que hemos acumulado suficientes razones para desear que el 2016 se vaya cuanto antes… ¿pero adivinen qué? Este año seguirá presentando resistencia, aún en los detalles más pequeños. Me refiero a que el Servicio Internacional de Rotación de la Tierra y Sistemas de Referencia (IERS) estableció la necesidad de añadir un «segundo intercalar» el 31 de diciembre, tal y como sucedió el año pasado durante el 30 de junio. Ese segundo podrá ser insignificante para la actividad humana en general, pero los sistemas digitales tienen una opinión diferente…

2016 tendrá un segundo extra

El 31 de diciembre a las 23:59 con 59 segundos habrá que contar al segundo siguiente como «60» en vez de «00». Bueno, seamos honestos: Lo más probable es que nadie haga eso, salvo aquellos que se dedican a mantener nuestros relojes en la hora correcta. ¿Por qué sucede esto? ¿De dónde viene el «segundo intercalar», o simplemente segundo bisiesto? Si comparamos la precisión de los relojes atómicos vinculados al Tiempo Universal Coordinado (UTC) con la precisión de la rotación de la Tierra, lo cierto es que los relojes ganan por paliza. «Más de un millón de veces mejores», de acuerdo a Peter Whibberley, investigador del Laboratorio Nacional de Física del Reino Unido. La rotación de la Tierra sufre leves fluctuaciones que no pueden ser anticipadas por completo, y el segundo intercalar surge como un recurso de calibración entre el tiempo civil y el tiempo solar.

El anuncio oficial del segundo intercalar para este año

Parece demasiada historia para un solo segundo, pero lo cierto es que hay mucho más. El debate sobre la existencia del segundo intercalar se ha extendido durante años, y aún no se llegó a un acuerdo. Debido al perfil imprevisible del segundo intercalar, necesita ser programado manualmente, provocando que los responsables de sistemas críticos derritan plomo con la mirada. IERS comunica la alteración con un anticipo de seis meses, brindando el tiempo suficiente para realizar los ajustes necesarios, sin embargo, todo el proceso puede ser muy traumático. El segundo intercalar de verano en el año 2012 afectó a sitios enteros, colgó servidores, demandó parches de emergencia, y hasta derribó el sistema de reservas de una aerolínea.

Ahora, pensemos en cosas como transacciones electrónicas y sistemas de geolocalización. Las consecuencias podrían ser aún más graves… pero el mundo sigue discutiendo. El conflicto es tan amplio que Naciones Unidas decidió patear el tablero y demorar cualquier decisión hasta el año 2023. ¿Qué se va a hacer mientras tanto? La técnica de Google es muy interesante: Reducir la velocidad de sus relojes NTP un 0.0014 por ciento durante las diez horas previas, y las diez posteriores al segundo intercalar, de modo tal que quede «untado» por así decirlo.

Modo Juego en Windows 10: Nuevo recurso para optimizar el rendimiento

2 Enero, 2017

A pesar de las opiniones polarizadas sobre Windows 10, para la mayoría de los jugadores se ha convertido en el sistema operativo principal. Afortunadamente, son varios los desarrolladores que han decidido aplicar optimizaciones pensando en el nuevo Windows, pero todo parece indicar que Microsoft tiene planes especiales. En uno de sus últimos builds filtrados apareció un «Modo Juego», que en teoría buscará liberar más recursos cuando detecta a un juego en ejecución. more “Modo Juego en Windows 10: Nuevo recurso para optimizar el rendimiento”

NASA WorldView: Visualiza en tiempo real las imágenes de los satélites de la NASA

2 Enero, 2017

Con NASA WorldView podrás ver en casi tiempo real las imágenes tomadas de gran parte de los satélites de las NASA, de esta forma podrás ver o descargar las fotografías, casi al mismo tiempo que los científicos de la NASA.

La página Web tiene un funcionamiento muy similar a Google Eart y se centra en lo visual dejando de lado otros tecnicismos.

Configurar las instantáneas

NASA WorldView: Visualiza en tiempo real las imágenes de los satélites de la NASA

Muy buenas imágenes satelitales de la Tierra

Muy buenas imágenes satelitales de la Tierra

Su uso es muy sencillo podrás navegar con el ratón por el planisferio y dirigirte a cualquier lugar del planeta (arrastrar y zoom).
La plataforma es muy útil para ver diferentes fenómenos del planeta, como, tormentas, incendios, inundaciones y lluvia de cenizas entre otros tantos fenómenos.
Para poder ver imágenes satelitales del planeta Tierra, tomadas con los satélites de la NASA, solo tendrás que pinchar en el botón Add Layers que se encuentra en la parte izquierda de la página y luego en las ventanas emergentes, tendrás que seleccionar la disciplina científica o el fenómeno natural.

Y luego tendrás que seleccionar las subcategorías

Y luego tendrás que seleccionar las subcategorías

 

Solo te resta elegir una o varias subcategorías y poder ver las imágenes en el mapa. La información se observa de forma detallada en la región que anteriormente seleccionaste en el planisferio. Si eres un usuario sin conocimientos para la lectura de estos datos, no comprenderás gran parte de la información.

Si seleccionas varias categorías y subcategorías, observarás como se superponen las capas en el planisferio.

En la parte superior derecha de la interfaz hay cuatro iconos desde los cuales podrás compartir en link de la ubicación y categoría seleccionada, tomar una captura de pantalla, realizar una proyección y obtener más información.

Tendrás que moverte con el ratón por el mapa

Tendrás que moverte con el ratón por el mapa

 

A la captura de pantalla le podrás configurar el formato en JPEG, PNG, TIFF y KMZ, también podrás manipular la resolución por píxeles y comprimir todo en ZIP.

Configurar las instantáneas

Configurar las instantáneas

 

El entorno es muy bueno para poder observar en casi tiempo real (3 horas de diferencia), los fenómenos que ocurren en nuestro planeta y todo mediante una interfaz muy sencilla de manejar.

NASA WorldView, es una herramienta que puede ser utilizada por los profesionales de diferentes áreas, o bien por curiosidad o para dar los primeros pasos en algunas ramas de la ciencia.

NASA WorldView es una página Web gratuita que se encuentra disponible para todos los navegadores Web.

Windows 10 Creators Update permitirá pausar parches hasta 35 días

1 Enero, 2017

Uno de los aspectos más criticados del nuevo sistema operativo de Microsoft es haber convertido en obligatorias a las actualizaciones. Las ediciones empresariales de Windows 10 poseen cierta flexibilidad adicional, pero en las versiones estándar destinadas al consumo general, hay que recibir los hotfixes sí o sí. Finalmente, y después de múltiples reclamos, en Redmond estarían dispuestos a recoger el guante con un nuevo sistema de pausa para actualizaciones en Windows 10 Creators Update, el cual demorará su instalación hasta un máximo de 35 días.

Windows 10 Creators Update permitirá pausar parches hasta 35 días

La primera novedad sobre Windows 10 build 14997 que capturaron los principales portales especializados fue el Modo Juego, que apunta a un mayor rendimiento en situaciones demandantes como un título de última generación. Sin embargo, eso no es todo lo que se vio en el build. Obviamente, todos los cambios en versiones preliminares están sujetos a un proceso final de aprobación. Dicho de otro modo, puede que la presencia de algunas funciones se vea alterada de un ciclo Insider al siguiente, pero eso no quita el hecho de que alguien al otro lado está experimentando con nuevas funciones, y mucho.

Un poco (bastante) tarde, pero le daremos la bienvenida igual

¿Qué sigue en la lista? Un botón de pausa para las actualizaciones. Microsoft dio básicamente todas y cada una de las explicaciones sobre seguridad que tenía en su guión, pero múltiples problemas en el control de calidad sumados a las exigencias constantes del entorno empresarial hicieron que el concepto de «update obligatorio» explotara en la cara de Redmond y sus usuarios. Un botón de pausa que retrase la instalación de hotfixes es una respuesta lógica, y a la vez inevitable. La información disponible sugiere que el recurso estará disponible con el Creators Update, lo que a su vez implica instalar otra actualización mayor sobre el sistema operativo.

Ahora, el nuevo botón de pausa no significa un regreso a la flexibilidad que encontramos en otros sistemas. En primer lugar, Microsoft especifica que algunas actualizaciones críticas, como las definiciones de Windows Defender, se instalarán de todos modos. Y en segundo lugar, la pausa tiene un límite máximo de 35 días. En teoría, eso debería ser suficiente como para que Microsoft logre detectar cualquier error en sus hotfixes y no se vean trasladados al sistema operativo. En lo personal, era hora. La función debió estar disponible en Windows 10 desde su lanzamiento.

SolarCity: El nuevo juguete de Tesla y Elon Musk convirtió una isla a energía solar

29 Noviembre, 2016

Con su adquisición confirmada de forma oficial, SolarCity ya es parte de Tesla como subsidiaria plena, pero lo cierto es que la relación entre ambas compañías lleva firme un largo tiempo. Su último proyecto involucra a la isla Ta‘ū, en Samoa Americana. Hasta hace poco, la isla dependía del gasóleo (léase diesel) para generar energía, pero ahora, una nueva estación de 1.410 kilovatios tiene la capacidad de cubrir casi el 100 por ciento de la demanda eléctrica utilizando solamente energía solar.

 

SolarCity

SolarCity: El nuevo juguete de Tesla y Elon Musk convirtió una isla a energía solar

La intención fue revelada al público en agosto, pero los directivos y accionistas levantaron el pulgar la semana pasada. 2.600 millones de dólares después, SolarCity pasó a ser subsidiaria de Tesla, expandiendo la estrategia de Elon Musk que busca ofrecer una solución completa en energía solar para hogares, compañías, y por qué no gobiernos enteros. Tesla anunció la construcción de una plataforma de almacenamiento muy cerca de la ciudad de Los Ángeles, que servirá como el sistema de respaldo basado en baterías de litio más grande del mundo, cortesía de los módulos Powerpack. Sin embargo, con SolarCity dentro de la ecuación, Tesla podrá desarrollar proyectos similares al que se llevó a cabo sobre la isla Ta‘ū, en Samoa Americana.

 

 

Para generar energía eléctrica, los habitantes de la isla estaban obligados a utilizar generadores de gasóleo, quemando más de 1.100 litros por día. Al valor promedio del combustible también debemos sumar los costos de transporte, las demoras (después de todo, no siempre es posible navegar) y por supuesto, el inevitable daño ambiental. Tras la construcción de la nueva granja solar de Tesla y SolarCity, el sistema diesel se transformó en respaldo. 1.410 kilovatios, 5.328 paneles solares y seis megavatios-hora de almacenamiento repartidos en 60 Powerpacks cubren casi el 100 por ciento de las necesidades energéticas que tiene la isla, lo que equivale a funcionar durante tres días enteros sin luz solar.

Ahora, debemos reconocer que la granja solar es en esencia una prueba de concepto funcionando bajo parámetros ideales. La isla Ta‘ū posee 600 habitantes, y la luz solar que recibe es abundante, a un punto tal que los Powerpacks se recargan en siete horas. Aún así, consideremos los beneficios. En la isla han sufrido cortes de hasta dos meses por problemas en el transporte, pero su impacto no se limita a los hogares, sino que afecta la distribución de agua segura al mismo tiempo. Con la granja solar eso queda en el pasado, y le permitirá al gobierno local evitar la importación de 414 mil litros de diesel anuales. El mensaje de SolarCityes claro: Esto no se trata de «el futuro», sino que se puede hacer hoy.

VLC, ahora con soporte para vídeos de 360 grados

29 Noviembre, 2016

VLC no requiere ninguna clase de presentación. Durante años ha sido uno de los reproductores multimedia más flexibles y poderosos del mercado, brindando soporte a una enorme cantidad de sistemas y formatos sin que el usuario deba hacer cirugía mayor. Lo único que le faltaba añadir era compatibilidad para contenido en 360 grados, pero ya no es necesario esperar, porque el primer preview fue liberado al público. Lo más probable es que los entusiastas encuentren varios bordes filosos, sin embargo, el tiempo está de su lado.

 

VLC 360

VLC, ahora con soporte para vídeos de 360 grados

En lo personal es muy difícil que vaya a renunciar a Media Player Classic Home Cinema. Después de todo, hace exactamente lo que necesito que haga y nada más, una filosofía que deberían seguir muchos otros programas. Pero sería un necio si negara las virtudes del VLC. Está disponible en una docena de sistemas operativos como mínimo, su estructura de streaming es muy superior a lo que ofrece el resto, sus opciones avanzadas son muy apreciadas por algunos usuarios, y en resumen, ha logrado abrir sin inconvenientes cada cosa que arrojé en su dirección. ¿Qué queda en el tintero? El soporte de vídeos e imágenes en 360 grados.La realidad virtual avanza, y VLC debe adaptarse para recibirla de manera apropiada.

 

VLC 360

Los 360 grados llegan a VLC

El primer preview de VLC 360 solamente ofrece builds compatibles con Windows y macOS, o sea que los usuarios de Linux, Android, iOS y Xbox One deberán aguardar un poco. La reproducción de vídeos se realiza siguiendo a la especificación Spatial Video de Google, mientras que en el caso de las imágenes obedece a la norma Spherical. Los modos de pantalla incluyen zoom, «pequeño planeta» y «pequeño planeta invertido», se puede navegar con facilidad usando el combo ratón-teclado, y el contenido es acelerado a través de OpenGL y Direct3D11. Si quieres ponerlo a prueba de inmediato, el sitio oficial ofrece enlaces con vídeos e imágenes en 360 grados.

Para finalizar, VLC dará soporte oficiala cascos virtuales durante 2017, con OSVR, HTC Vive, Oculus Rift y Google Daydream a la cabeza. También sumará reproducción de audio en 3D, y en lo que se refiere a versiones móviles, VLC podrá usar los sensores integrados para navegar dentro de los vídeos. Lo único que me queda por decir es «paciencia». Descargué el build disponible, pero se cuelga al abrir un vídeo. Imagino que es un problema con mi tarjeta gráfica y su controlador. Lo mío es un caso aislado, y cada lector tendrá que hacer su evaluación.

microSD A1: Tarjetas de memoria optimizadas para ejecutar apps

29 Noviembre, 2016

Millones de usuarios dependen diariamente de pequeñas tarjetas de memoria que son invaluables a la hora de organizar y almacenar nuestras vidas digitales. Su relación entre costo y conveniencia es excelente, pero el rendimiento es un aspecto en el que han quedado un poco atrasadas. Sin embargo, la SD Association acaba de presentar al nuevo estándar A1 bajo la especificación SD 5.1. Todas aquellas tarjetas identificadas con la referencia A1 garantizarán un promedio de 10 MB por segundo en la ejecución de apps, y ya se confirmó que habrá tarjetas más veloces en el futuro.

 

microSD A1

microSD A1: Tarjetas de memoria optimizadas para ejecutar apps

Con el paso de los años, las memorias Flash se han transformado en una de las tecnologías más populares y efectivas del mercado. Con un relativo bajo costo, excelente densidad y formatos muy compactos, son en esencia la primera y única opción para expandir la capacidad de los dispositivos móviles. Uno de esos formatos es el microSD, que por cierto ya almacena 512 gigabytes de datos, aunque en el mercado es más fácil encontrar tarjetas con la mitad de ese espacio. Si el formato microSD tiene un eslabón débil en su cadena, es el rendimiento. Algunos modelos alcanzan los 90 megabytes por segundo de lectura, sin embargo, esos valores se alcanzan en condiciones muy específicas. La SD Association cree que puede mejorar el rendimiento de las tarjetas microSD al momento de ejecutar apps, lo que nos trae al nuevo estándar A1.

 

 

Los últimos dispositivos móviles ofrecen una significativa cantidad de espacio interno para guardar apps, pero hay muchos usuarios allá afuera que prefieren desplazarlas a la tarjeta microSD, aún si eso significa una ejecución más lenta. Con las últimas versiones de Android este proceso se ha vuelto muy sencillo, y el estándar A1 surge como respuesta. A1 forma parte de la flamante especificación SD 5.1, bajo el cual veremos nuevas tarjetas (en todos los formatos) muy pronto. A1 se enfoca en dos parámetros generales: Cantidad de operaciones de entrada-salida por segundo en lectura y/o lectura, y rendimiento secuencial sostenido. En el primer caso, A1 entregará un rendimiento de 1.500 y 500 IOPS respectivamente, mientras que su transferencia sostenida será de 10 megabytes por segundo.

Como era de esperarse, la tarjeta de memoria «y» el dispositivo deberán soportar al nuevo estándar (el logo A1 se verá impreso en ambos), pero lo interesante es que nos encontramos frente a valores mínimos. Las siguientes generaciones serán aún más veloces, al mismo tiempo que conservan su retrocompatibilidad.

SpaceX quiere brindar Internet al mundo entero con 4.425 satélites

22 Noviembre, 2016

¿Recuerdan a los cuatro mil satélites de Elon Musk? El año pasado, SpaceX solicitó permiso a la FCC para iniciar pruebas, pero surgieron algunas demoras que incluyeron a competidores tratando de bloquear la autorización. A través de una nueva solicitud, sabemos que la constelación de 4.425 satélites tendrá la capacidad de brindar una conexión de alta velocidad (en el orden del gigabit por segundo) con baja latencia, y tomará unos cinco años colocar todas la unidades en órbita. En lo que se refiere a costos no hay números sólidos, pero aún se especula con la cifra original de diez mil millones de dólares.

SpaceX

SpaceX quiere brindar Internet al mundo entero con 4.425 satélites

Coches eléctricos, baterías, paneles solares, sistemas avanzados de transporte, colonización marciana, cohetes reutilizables, e Internet para todo el mundo. Todas estas cosas tienen un nombre en común, y es el de Elon Musk. Algunos ya lo ven como una especie de «Tony Stark sin la armadura», mientras que otros lo acusan de apuntar demasiado alto. Varios de sus proyectos ya son definitivamente reales, y después vienen aquellos que necesitarán décadas de trabajo, sin mencionar miles de millones de dólares. La idea de brindar Internet satelital a todo el planeta encaja en la segunda categoría. La primera vez que hablamos sobre eso fue en septiembre del año pasado, pero lleva mucho tiempo danzando en la mente de Musk. El objetivo es ambicioso por donde se lo mire: 4.425 satélites, más de tres veces la cantidad de satélites activos que hay orbitando la Tierra hoy, enviando enlaces de un gigabit por segundo con latencias que dejan en ridículo a soluciones similares.SpaceX

Parámetros generales sobre la órbita de los satélites

La nueva solicitud, presentada a la FCC el martes pasado comparte varios detalles técnicos de relevancia. Los satélites, que ya no encajan bajo los parámetros de un CubeSat, tendrán una masa de 385.5 kilogramos, y su altitud mínima será de 1.150 kilómetros. El lanzamiento de la masiva constelación se dividirá en dos partes: La primera estará compuesta por 800 satélites, que se encargarán de dar conectividad al territorio estadounidense y otros países, mientras que la segunda seguirá añadiendo capacidad hasta completar la configuración. La petición a la FCC no tiene ningún dato firme sobre disponibilidad comercial, pero en el aspecto técnico se sugiere a 2019 como el año para empezar a lanzar satélites.

Obviamente, esto depende de cómo le caiga la idea a la nueva FCC, que con el cambio de gobierno al otro lado del charco no va a funcionar del mismo modo que lo hacía antes. Aún así, Musk cuenta con cartas muy fuertes para colocar sobre la mesa, comenzando con la falta de infraestructura que afecta a muchas áreas rurales de los Estados Unidos, cortesía de proveedores que «no ven el negocio» en instalar nuevas redes. Tampoco debemos olvidar que SpaceX ya recibió mil millones de dólares por parte de Google para este proyecto. Tomará tiempo, pero es necesario. Y si SpaceX lo logra, bueno…

Microsoft se une a la Fundación Linux

22 Noviembre, 2016

Paren el planeta, que nos queremos bajar. Si hay algo que podemos decir con seguridad del año 2016, es que se ha encargado de destruir cada estadística, teoría y posibilidad en su camino. También fue un año difícil para algunas compañías, y Microsoft no quedó libre de la metralla, pero aún así tomó decisiones muy interesantes. Una de ellas fue anunciar la llegada del shell Bash a Windows 10, y ahora, la Linux Foundationconfirma la entrada del gigante de Redmond como «miembro platinum».

Microsoft Linux

Microsoft se une a la Fundación Linux

Leí el anuncio oficial cuatro veces. Después revisé el calendario: No es April Fools’ Day ni el Día de los Inocentes. Finalmente, leí el anuncio otra vez. Imposible. Diez años atrás, la situación era imposible. «Cáncer, tumor, enfermedad». Violaciones de licencias. Las posibilidades de colaboración entre Microsoft y el universo Linux eran nulas. Pero el mundo cambió mucho en diez años. Demasiado. El escritorio cedió protagonismo ante el avance de la portabilidad y el poder la nube. Los usuarios quieren utilizar sus herramientas preferidas, y que sus entornos de trabajo se adapten a ellas, no al revés. El grito de guerra es «interoperabilidad», y aquellos que no interpretan el mensaje correctamente, muerden el polvo. Damas y caballeros, en el día de ayer, Microsoft se unió a la Fundación Linux.

Microsoft Linux

Así es amigos, el romance continúa, e incluso hay compromiso (?)

El anuncio por parte de Microsoft se realizó durante el keynote de la conferencia Connect, mientras que por el lado de la Fundación Linux, apareció publicado en su página oficial (enlace más abajo). Es sin lugar a dudas un momento de gran sinceridad para todas las partes involucradas. El director ejecutivo de la Linux Foundation Jim Zemlin fue el primero al reconocer que en Microsoft «no eran grandes fans» de la fundación, sin embargo, hoy encontramos al gigante de Redmond como miembro platinum, lo que equivale a donaciones con una base de 500 mil dólares anuales (los otros miembros platinum de la fundación son IBM, Samsung, Intel, NEC, Oracle, Qualcomm, Fujitsu, Huawei, Cisco y HP). La novedad estuvo acompañada por el lanzamiento del Service Pack 1 de SQL Server, que posee como característica la normalización de funciones entre las ediciones Express, Standard y Enterprise (las únicas diferencias serán la cantidad de RAM y los núcleos que puede usar cada una), y el primer preview de SQL Server para Linux.

Como si eso fuera poco, Google confirmó su entrada a la .NET Foundation. Si bien no hay dudas que en más de una ocasión estos titanes tuvieron fuertes choques (y los seguirán teniendo), Mountain View ya permite a los desarrolladores desplegar apps .NET sobre su Cloud Platform, y ofrece una buena cantidad de recursos compatibles, sin olvidar que Microsoft declaró a Google «uno de los contribuyentes más activos» de la fundación. Algunos mensajes en la Web sugieren que todas estas novedades combinadas se sienten como una maniobra general anti-Oracle. Tal vez sea demasiado pronto para comprobar si esa teoría hace pie, pero no la vamos a descartar. Microsoft en la Fundación Linux. Los comentarios son suyos.